¿Qué es el HPV?

•    El nombre virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) agrupa a más de 150 tipos de virus diferentes.

•    Dentro de este grupo, los HPV genitales infectan la piel y las mucosas de los órganos sexuales externos.

•   Constituyen la infección de transmisión sexual más frecuente que afecta a mujeres y hombres.

•   1 de cada 2 adultos sexualmente activos contraerá este virus en algún momento de su vida.

•  La mayoría de las personas infectadas no saben que lo están, porque no presentan síntomas o problemas de salud. Pero aún así pueden transmitir la infección.

•   El HPV se contagia principalmente por relaciones sexuales vaginales y anales.

•   También se puede transmitir por sexo oral e, incluso, por contacto piel-piel.
•   Como el preservativo no cubre completamente los genitales, sólo puede reducir el contagio, pero no impedirlo.
•   Algunos HPV, llamados de bajo riesgo, pueden producir  lesiones benignas, como las verrugas genitales. Éstas no se convierten en cáncer, pero se requieren tratamientos caros y a veces dolorosos para eliminarlas.

•   Otros tipos de HPV, llamados de alto riesgo, pueden producir lesiones premalignas (que preceden al cáncer) y malignas (cáncer). Se los conoce como la causa principal y prácticamente única del cáncer de cuello uterino. Se los asocia también con otros tumores graves, aunque menos frecuentes, como los tumores de vulva, vagina, pene, ano y cabeza y cuello (lengua, amígdalas y garganta).

•   Sólo un bajo número de personas infectadas por el virus desarrollan lesiones.

 

¿Cómo afecta la salud el HPV?

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